Lluvia de estrellas Perseidas, Gemínidas y Táuridas, ¿qué son y cuándo verlas?

Las lluvias de estrellas, también conocidas como lluvias de meteoros, son eventos astronómicos fascinantes que ofrecen la oportunidad de presenciar el espectáculo de meteoros brillantes que parecen provenir de un mismo punto en el cielo. Entre las más comunes se encuentran las Perseidas, las Gemínidas, y las Táuridas. Cada una de estas lluvias de estrellas tiene sus propias características y fechas de observación distintas a lo largo del año. Vamos a ver exactamente qué son, cuándo las puedes ver y dónde.

Qué es una lluvia de estrellas

Una lluvia de estrellas, también conocida como lluvia de meteoros, es un fenómeno astronómico en el que una serie de meteoros o «estrellas fugaces» parecen provenir de un mismo punto en el cielo. Estos meteoros son en realidad partículas de polvo y rocas que se desprenden de cometas o asteroides y entran a la atmósfera terrestre, donde se queman y generan destellos luminosos. Cada lluvia de estrellas está asociada a un cometa o asteroide específico, y recibe su nombre del punto en el cielo del que parecen provenir los meteoros, conocido como el radiante.

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Lluvia de estrellas: Perseidas, Gemínidas y Táuridas

Cómo se forma una lluvia de estrellas

Las lluvias de estrellas se forman cuando la Tierra atraviesa la órbita de un cometa o pasa a través de los restos dejados por un asteroide. Cada vez que un cometa pasa cerca del Sol, parte de su hielo se vaporiza y desprende meteoroides, los cuales, al entrar en la atmósfera terrestre, se convierten en meteoros, creando el fenómeno luminoso que observamos como una lluvia de estrellas. De manera similar, cuando un asteroide se acerca a la Tierra, los restos que deja pueden generar una lluvia de meteoros.

Diferencia entre lluvia de estrellas y de meteoritos

La diferencia entre una lluvia de estrellas y una lluvia de meteoros radica en su origen y en la forma en que son percibidas. Una lluvia de estrellas ocurre cuando la Tierra atraviesa la órbita de un cometa y se topa con una estela de residuos dejada por el paso del cometa. Estos residuos se queman al entrar en la atmósfera terrestre, generando destellos luminosos que llamamos meteoros o estrellas fugaces.

Por otro lado, el término «lluvia de meteoros» se refiere al evento celeste en el que se observa la irradiación de varios meteoros desde un punto en el cielo nocturno. Estos meteoros son causados por corrientes de desechos cósmicos llamados meteoroides que ingresan a la atmósfera terrestre. La mayoría de los meteoros son más pequeños que un grano de arena, por lo que casi todos se desintegran y nunca llegan a la superficie de la Tierra.

En resumen, el término «lluvia de estrellas» se refiere al fenómeno en sí, mientras que «lluvia de meteoros» se refiere a los meteoros que observamos durante este evento.

Cuáles son las lluvias de estrellas más comunes

Las lluvias de estrellas más comunes incluyen:

  • Las Perseidas: Ocurren a mediados del mes de agosto y son una de las lluvias de meteoros más famosas. Tienen su origen en el cometa ‘Swift-Tuttle’.
  • Las Gemínidas: Tienen lugar en diciembre y son una de las lluvias de meteoros más activas del año. Tienen su origen en el asteroide 3200 Faetón.
  • Las Táuridas: Se observan en noviembre y son conocidas por su larga duración, aunque producen pocos meteoros visibles.

Estas son algunas de las lluvias de estrellas más conocidas, cada una asociada a un cometa o asteroide específico y con fechas de observación distintas a lo largo del año.

Perseidas: lluvia de estrellas Agosto

Las Perseidas, también conocidas como «Lágrimas de San Lorenzo«, son una lluvia de estrellas fugaces o de meteoros, visible durante gran parte del mes de julio, aunque es en agosto cuando se puede ver de forma más nítida. Tienen su pico de máxima actividad alrededor del 12 y 13 de agosto, con una tasa de hasta 100 meteoros por hora en su punto máximo. Estas «estrellas fugaces» son en realidad pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños que deja el cometa ‘Swift-Tuttle’ a lo largo de su órbita.

La lluvia de meteoros de las Perseidas es una de las más populares y mejor visibles en todo el año, especialmente en el hemisferio norte durante el verano. Reciben su nombre del punto en el cielo del que parecen provenir los meteoros, conocido como el radiante, que en este caso se encuentra en la constelación de Perseo.

Gemínidas: lluvia de estrellas Diciembre

Las Gemínidas son una lluvia de meteoros de alta actividad que ocurre anualmente entre el 4 y el 17 de diciembre, con su pico de máxima actividad alrededor del 13 de diciembre. Tienen su origen en el asteroide Faetón, que se cree que podría ser un asteroide remanente de Palas. Esta lluvia de meteoros es una de las más activas del año, con una tasa de actividad por encima de los 120 meteoros por hora y una velocidad de alrededor de 35 km/s, lo que las convierte en un espectáculo impresionante para los observadores del cielo. El radiante de las Gemínidas se encuentra en la constelación de Géminis, de ahí su nombre. Para observar las Gemínidas, se recomienda alejarse de las ciudades con alta contaminación lumínica para tener una mejor experiencia de visualización.

Táuridas lluvia de estrellas noviembre

Las Táuridas son una lluvia de estrellas fugaces que se pueden observar varias veces durante el mes de noviembre, con su pico de máxima actividad alrededor del 11 y 12 de noviembre. Estas estrellas fugaces son los escombros de un cometa en su órbita alrededor del Sol, que al caer en la atmósfera terrestre, generan el espectáculo luminoso que observamos.

La lluvia de Táuridas recibe este nombre porque los meteoros parecen partir desde un punto en la constelación de Tauro. Tienen la particularidad de producir solo unos pocos destellos visibles cada hora, y la mejor hora para apreciar su brillo suele ser alrededor de la medianoche. Se recomienda mirar al este y localizar la constelación de Orión y su cinturón de tres estrellas, encima de la cual se localiza la constelación de Tauro, desde donde aparecerán la mayoría de meteoros. Estas estrellas fugaces se desplazan a una velocidad más pausada en comparación con otras lluvias de meteoros, lo que ofrece una experiencia de observación más prolongada y cautivadora para los entusiastas del cielo.

Cuál es la mejor hora del día para ver las lluvias de estrellas

La mejor hora para ver las lluvias de estrellas es desde el anochecer hasta las 3h o 4h de la madrugada, cuando la actividad de meteoros es más intensa y brillante. Durante este período, la visibilidad es óptima, ya que el filo de la Luna menguante aún no se ha levantado y el cielo está oscuro. Es importante alejarse de la contaminación lumínica de las ciudades para una mejor experiencia de observación. Por ejemplo, para las Perseidas, se recomienda mirar al este y localizar la constelación de Orión y su cinturón de tres estrellas, encima de la cual se localiza la constelación de Perseo, desde donde aparecerán la mayoría de meteoros.

Dónde dónde dormir viendo las estrellas: hoteles burbuja

Si quieres experimentar al máximo esta lluvia de estrellas, uno de los mejores sitios que puedes hacerlo es desde la cama y mirando al cielo estrellado mientras observas cómo aparecen y desaparecen miles de estrella fugaces. Para ello te recomendamos que elijas alojarte en un hotel burbuja. Tienes varios en España. Te dejamos la lista completa junto con los 19 hoteles burbuja mejores de España:

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